Judy Collins, una de las fundadoras de ‘Ironman’, hace memoria del triatlón en Panamán


En 1992, mi esposo John y yo zarpamos de la bahía de San Diego, en Coronado, California, Estados Unidos. El objetivo era llegar a Escocia a través del Canal de Panamá.

Hicimos el viaje en un velero, un Tayana’37, al que llamamos ‘Prrimo’ en honor de un patrocinador local de los eventos populares de atletismo que se realizaban en Hawaii en la década de 1970.

Nuestra familia participó, en 1974, en San Diego, en el primer triatlón realizado en Estados Unidos. Un año después, nos mudamos a Hawaii, donde esta actividad no era conocida. Pronto, nuestra afición por correr y nadar nos llevó a fundar, en 1978, el evento Hawaiian Iron Man Triathlon’ en Honolulu, en la isla de Oahu. En 1981, ‘Ironman’ se mudó a Kona, en La Isla Grande de Hawaii.

Para 1992 navegamos hacia el sur y al este de la costa de Estados Unidos. Nuestro, con ello, nuestro entrenamiento de correr y nadar se desvanecía en el pasado. Al Canal de Panamá llegamos un viernes de octubre de 1993 con los planes de continuar nuestra travesía hacia Escocia. No llegamos….Dieciocho años más tarde, ‘Primo’, John y yo permanecemos en Panamá.

En 1996 anclamos en la Bahía Linton, en el Parque Nacional de Portobelo. Al llegar saltamos del bote para nadar en el agua limpia y ver los corales y peces. Entonces, los caminos, sin pavimento, eran perfectos para hacer ciclismo, correr y caminar. Había cerros en la costa, montañas para hacer senderismo y viejos fuertes para explorar. Mi primer pensamiento fue el de anclar a ‘Primo’ allí, con el fin de entrenar para ‘Ironman’.

John había completado el primer ‘Ironman’ en 1978, en el cual yo era un DNS (no inicio). Nuestro hijo Michael fue un finalista en la competencia de 1979, solo tenía 16 años. En 1988, nuestra hija Kristin, se convirtió en el primer miembro de la familia en finalizar un ‘Ironman’ en Kona. Mi turno había llegado y el Parque Nacional de Portobelo parecía el lugar perfecto para empezar a entrenar.


En 1998 entramos en una competencia en el Fuerte Clayton en Panamá (ahora Ciudad del Saber). Algunos de los atletas eran panameños. La mayoría eran militares estadounidenses que habían hecho triatlones en otros sitios. Sabíamos que los militares triatletas se irían en 1999. Queríamos diseñar una competencia de curso tropical, que nos ayudara a entrenar para participar en el aniversario número 20 del Ironman de Kona, Hawaii. Al tiempo que queríamos dar un impulso a este deporte en el país. Panamá nunca había sido representado en los Campeonatos mundiales en Kona. ¿Qué podíamos hacer para cambiar eso?

El sitio donde vivíamos, en la costa atlántica de Panamá, era un lugar maravilloso. Esa parte de la Provincia de Colón, la Costa Arriba, es una zona rica en sitios históricos, aguas tropicales, plantas, animales e historia. Queríamos mostrarla a los panameños y turistas extranjeros. Sabíamos, por experiencia, que un triatlón internacional impulsaría la economía de una región. Hablamos de los beneficios turísticos con amigos y vecinos.

Trazamos un curso de ida y vuelta que empezaría en Isla Grande y finalizaría más allá de la ciudad de Portobelo, en Buenaventura. El "Spanish Main Triathlon" se llevaría a cabo dentro de los límites del Parque Nacional Portobelo.

Día “D”, el 6 de junio de 1998, fue la fecha en que se realizó nuestro primer triatlón. El check-in (inicio) y la zona de meta de nadar estaban por debajo del área de nuestra nueva propiedad en Juan Gallego. Contratamos pangas locales para llevar a los nadadores al inicio de la playa en Isla Grande. ¡Qué espectáculo ver a los participantes presentarse con su bicicleta brillante, listos para salir, vestidos de lycra, serios, entusiastas! La información sobre la ruta de ese año y los dos siguientes fue colorida y cambiante. Ese día logramos el entusiasmo de algunos voluntarios de la costa que apoyaron nuestro triatlón.

La mayoría de los circuitos del ciclismo estaban compuestos por caminos sin pavimentar. Podíamos darles seguimiento a los atletas con la ayuda de amigos que eran operadores aficionados de radio. Los sistemas de GPS utilizados en el curso de la competencia eran imprecisos debido a razones de seguridad militar.

Rápidamente, el triatlón se convirtió en un deporte muy popular en Panamá. Ya existían ciclistas y corredores muy activos al igual que nadadores. Pronto, se formó una organización de triatlón. Las actividades iniciaron en Coronado, el pacífico panameño. Se puso en marcha un programa de triatlón para niños. El deporte despegó bajo los auspicios de una nueva organización, la Unión de Triatlón de Panamá (UTP).

Nuestra despedida a la contribución al triatlón en Panamá la hicimos para conmemorar el 500 aniversario de la llegada de Cristóbal Colón a América. El cuarto viaje de Colón al Nuevo Mundo fue en 1502. La Unión de Triatlón de Panamá y "los triatletas panameños" marcaron la ocasión con "Triatlón Cristóbal Colón 1502-2002" ...para "celebrar los 500 años de la llegada de Cristóbal Colón, a nuestras Costas ".

Este año, la Autoridad Panameña de Turismo promueve "Ironman 70.3 Panamá”, que se celebrará el 12 de febrero de 2012.

Ese día será especial para el turismo de deportes y marcará un nuevo hito en la historia del triatlón de Panamá. Lo mejor de todo es que los panameños participantes en el “Ironman 70.3” son hombres y mujeres que han completado una competencia "Ironman" y son participantes veteranos en el mundo internacional del triatlón.

Para obtener más información acerca de los eventos de triatlón en Panamá y "Ironman 70.3 Panamá", consulte www.triathlon.org.pa o www.ironman.com o http://tinyurl.com/6pheqrh.


© Derechos Reservados 2011 John y Judy Collins, www.thiswastriathlon.org. Este material puede ser copiado total o parcialmente, pero deberá atribuirse a Judy y John Collins y hacerse vínculo a nuestro sitio web.

Traducción: Tilcia Delgado




 

Fundadores de Ironman participan en la festividades de 70.3 en Panamá


John y Judy Collins participan en la acción de Ironman 70.3 Panamá


Los aficionados de triatlón reconocen a John and Judy Collins como los fundadores de triatlón en 1978 pero pocos se dan cuenta de que John y Judy pasan mucha parte de cada año en Panamá. La pareja estará presente para observar el primer triatlón Ironman en Panamá-- Ironman 70.3 Panamá-- que se celebrará el domingo, el 12 de febrero de 2012.


Judy Collins comparta sus recuerdos de triatlón en Panamá con nosotros en Ironman.com.

 
Sitio Web de Ironman 70.3,  5 de Enero, 2012